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La Fabuleuse Histoire du Cocktail : Prenez un Verre et Découvrez Tout sur ces Fabuleux Mélanges.

mai 09, 2020 9 minutes de lecture.

Bar années follesD'où viennent les cocktails et comment ont-ils ont traversé l'histoire ?

Quel est le premier souvenir dans lequel vous vous adonniez à la dégustation d'un cocktail ? Gin tonic ou gin fizz pétillant par un après-midi d'été en terrasse, peut-être ? Saviez-vous que le Bloody Mary possède une histoire renversante ? 

Créé par un barman américain qui dû déménager à Paris à cause de la prohibition aux États-Unis, tout cela avec des vodkas distillées par un Russe fuyant la révolution bolchevique ? Le fait de créer des cocktails, ou simplement mélanger des breuvages, est millénaire.

De plus, le simple fait de consommer une marque d'alcool précis, possède une histoire longue et colorée. Beaucoup des mélanges d'alcools que nous sirotons aujourd'hui, telles que la première recette de mojito ou le spritz ont été créées il y a plus de 100 ans. Selon Jared Brown, historien des boissons et maître distillateur du gin Sipsmith (un gin artisanal londonien), le cocktail pourrait avoir vu le jour dans les années 1200.

Ainsi, lorsque le médecin européen Arnaud de Villeneuve affina son art, et obtint par distillation dans un liquide à base d'alcool éthylique qu'il nomma "aqua vitae" (eau de vie). Il avait fabriqué de l'alcool neutre. Au fil des siècles, la liqueur obtenue par distillation a connu de nombreux développements.

Et, à mesure que son utilisation se répand, les Irlandais (d'abord) puis les Écossais découvrent l'usquebaugh (ancien nom du malt whisky vieilli en fûts) et découle sur le whisky single malt écossais, le cognac et l'armagnac français, le gin néerlandais et poire williams anglaise, et la vodka polonaise et russe. Ces apéritifs modernes ont constitué la base sur laquelle les cocktails ont été construits.

La queue du coq ou en anglais, le Cocktail, entre les années 1500 et 1800.

Cocktail Verre à whisky

Dans les années 1500, le vin chaud, le grog et les "sack-possets" (spécialités aux oeufs et crème, aromatisées au sherry) étaient alors consommés. Mais le terme "cocktail" n'a été inventé que plus tard. Il existe de nombreuses histoires sur ses origines.

L'une d'entre elles parle d'une belle jeune fille nommée "Coctel" qui attendait le roi du Mexique et un général américain lors de la signature d'un traité de paix dans les années 1800.

On attribue également l'invention du mot au Français Antoine Amédée-Peychaud, le créateur des Bitters de Peychaud, qui servait une décoction de Bitters et de boissons alcooliques comme remède à un mauvais estomac. Fait amusant : on le servait dans un simple coquetier, appelé aujourd'hui "shot"dans le monde entier.

L'histoire la plus populaire est celle des soldats français qui aidaient les Américains à lutter pour l'indépendance dans les années 1770. Une barmaid du nom de Betsy Flanagan leur servait des boissons décorées de plumes de couleurs vives provenant d'un coq (de la queue d'un coq, cocktail en anglais). De plus, contenant souvent des jus ou liqueurs aux couleurs vives, les cocktails sont en eux même similaires à la queue du coq, également haute en couleur.

L'une des premières apparitions du mot "cocktail" dans la presse écrite a été enregistrée dans un journal de New York appelé "Balance & Columbian Repository", le 13 mai 1806. Un mélange de liquide alcoolisés qui était décrit comme "une liqueur stimulante, composée de digestifs de toutes sortes, de sucre, d'eau et de tonic amer".

Les historiens et inventeurs de la boisson Jared Brown et Anistatia Miller ont également trouvé ce mot dans une édition de 1798 d'un journal londonien appelé le Morning Post & Gazetteer. Mais il apparaît cette fois en référence à la dette d'un politicien dans un pub près de Downing Street.

L'âge d'or des mélanges de spiritueux en Amérique : le XIXème siècle.

verre whisky cocktail zest

Au début des années 1800, le délicieux sazerac, à base de rye (whisky de seigle) ou cognac avec absinthe et amers, et les cocktails à base de cognac (Eau de vie de vin, Grand Marnier ou triple sec et Marasquin) ont été créés à la Nouvelle-Orléans. Dans les années 1850, le scotch whisky aigre est apparu.

Puis, les premières bouteilles de vermouth débarquèrent sur les côtes américaines et un cocktail de malts de seigle et de vermouth appelé le Manhattan fit son apparition. Barman et auteur de The Joy of Mixology, (la mixologie étant l'art de mélanger des boissons alcoolisées) Gary Regan affirme que le Manhattan a été le tout premier cocktail à utiliser du vermouth, et dit-il, "De là sont nés le martinez et le martini." avec son petit verre à cocktail reconnaissable.

Les premiers cocktails américains utilisaient principalement les eaux de vie de vin, le vieux rhum traditionnel ou le whiskey américain. Le seul alcool blanc utilisé était le gin. La vodka, qui est aujourd'hui la base de nombreux cocktails populaires, n'était pas encore à l'honneur.

En 1862, le tout premier livre sur le métier de barman, The Bartender's Guide de Jerry Thomas, est publié. Thomas, plus connu sous le nom de The Professor, est souvent appelé le parrain de l'industrie américaine du barman. Son livre contenait certaines des premières recettes de cocktails faits maison au bar, le premier cocktail embouteillé et les jello shots.

En 1882, Harry "The Dean" Johnson, une autre figure importante de l'histoire du barman américain, a publié le Manuel du barman. Il contient la plus ancienne référence connue du martini classique, au gin, remué et non pas secoué, ou du classique américano Italien à base de campari.

Les années 1800 ont été un âge d'or pour les cocktails aux États-Unis. La profession de barman était l'une des plus rémunératrices. Thomas était l'une des personnes les plus influentes de San Francisco et, selon certaines sources, il gagnait plus que le vice-président. N'oubliez pas que tout était préparé à partir de zéro et que les boissons qu'ils ont créées sont encore consommées aujourd'hui.

Même les glaçons utilisés dans un cocktail faisaient alors l'objet d'une grande attention. Dans leur discours encyclopédique sur les spiritueux et les cocktails, Spirituous Journey : A History of Drink, Brown et Miller nous racontent que dans les années 1830, des blocs de glace ont été taillés dans des lacs gelés à Boston et expédiés dans les États du sud de l'Amérique et à Cuba.

Cette glace finissait par se rendre jusqu'à Calcutta, où les Britanniques utilisaient le glaçon pour refroidir leurs vins et leurs bières. Dites cela à votre barman local que la prochaine fois qu'il se comportera mal avec de la glace pilée.

La traversée de l'Atlantique 1900-1933.

L'industrie des cocktails a perdu son élan lorsque la prohibition a balayé les États-Unis au début des années 1900. Bien qu'en 1900 le nom du cuba libre fut inventé, le ciel allait s'assombrir bientôt. Au même moment, le daiquiri cubain devenait populaire... Mais de 1920 à 1933, le gouvernement des États-Unis a interdit la vente, la production, le transport et la consommation d'alcool.

Plus personne ne pouvait acheter d'alcool ni même acheter un alambic. Les liquides à haute teneur en alcool pur de contrebande sont devenus populaires, et de nombreux distillateurs ont quitté les grandes villes pour installer leurs distilleries et alambics dans les forêts ou au Canada, puis ramener l'alcool en contrebande aux États-Unis.

Cela a donné naissance à un phénomène appelé "rhum running" ou "rhum fest", qui fait référence aux contrebandiers essayant d'échapper aux agents des douanes. Beaucoup des premiers coureurs de NASCAR étaient des coureurs de rhums vieux, pendant la prohibition.

Les célèbres bars américains ont été remplacés par des bars illégaux, appelés "speakeasies", qui ne servent jamais un cocktail sans alcool. Si certains barmen ont trouvé d'autres carrières, d'autres ont émigré en Europe et ont pris des emplois dans des bars de grandes villes comme Londres et Paris.

Très vite, les buveurs américains qui ne pouvaient plus se passer de leurs vieilles habitudes et de leur dry martini se sont tournés vers ces bars. C'est ainsi que Londres et Paris se sont dotés de leurs premiers "bars américains".

Les bars des hôtels de luxe, tels que le Savoy à Londres ou le Ritz à Paris, sont devenus des hauts lieux de l'industrie des cocktails. Habituellement servis dans un verre de whisky typique américain: le Tumbler, dont vous pouvez retrouver une large collection chez Cristal Sky.

Le Bloody Mary, les origines.

En 1917, un propriétaire de distillerie de vodka nommé Vladimir Smirnov, fuyant la révolution bolchevique en Russie, arrive en France. En 1920, il se relance dans la fabrique de vodka en Europe occidentale sous l'orthographe française de son nom, Smirnoff.

Un an plus tard, une simple boisson composée de vodka et de jus de tomate a suscité l'intérêt des amateurs de cocktails dans un bar parisien nommé Harry's New York Bar. Très vite, un profil aromatique étonnant fut lié à la recette de cocktail, avec par exemple la sauce Worcestershire et le Tabasco. Ainsi est né le Bloody Mary, sans doute le premier cocktail de vodka jamais dégusté.

Le Cocktail fait le tour du monde : de 1933 aux années 1990.

La prohibition a pris fin en 1933, mais la seconde guerre mondiale a fait que l'industrie des liqueurs aux États-Unis est restée dans le tumulte. Ce n'est qu'après la guerre que la vodka a fait son entrée en Amérique.

Elle avait du pain sur la planche pour trouver sa place dans un pays qui consommait de grandes quantités de bière et autres moûts non distillés, ou simplement de bourbon et de rhum agricole.

À l'époque, les cocktails à base de rhum blanc (cocktails polynésiens Tiki) avec sirop de sucre de canne ou pas, tels que le maï taï, le ti punch au rhum ou la Piña Colada, faisaient fureur en Amérique du Nord. Le punch planteur au rhum ambré était également un best-seller.

L'essor de la vodka.

Dans les années 1950, de jeunes Américains se sont mis à déguster un cocktail avec de la vodka mélangée à du ginger ale, le parfait amour : une boisson appelée "moscow mule".

Puis, en 1962, un certain espion britannique du nom de bond, a annoncé aux cinéphiles des deux côtés de l'Atlantique qu'il aimait ses martinis à la vodka, secoués et non pas remués, et que la vodka était le nouvel ingrédient préféré des cocktails : le fameux vodka martini au shaker.

Au cours des deux dernières décennies, la vodka a servi à préparer plus de cocktails que tout autre alcool fort. La tequila avait également un grand succès, avec le tequila sunrise : une boisson rafraichissante à l'eau gazeuse et au jus de citron vert, pour des dégustations en plein soleil.

Pour ce genre de long drinks, il vous faut un grand verre, aussi appelé "mixing glass":

Le cosmopolitain.

En 1979, une marque de vodka suédoise appelée Absolut est entrée aux États-Unis. Sept ans plus tard, elle a lancé la première vodka aromatisée au monde : Peppar, aux arômes de poivre. Et suivie une seconde, à l'arôme de citrons verts.

En 1990, le célèbre barman New-Yorkais Toby Cechinni a préparé dans son bar (Odéon) une boisson composée d'Absolut Citron, de Cointreau, de jus de canneberge et du jus d'une tranche de citron vert.

Le mixologue Dale Degroff, également connu sous le nom de King cocktail, a préparé la même boisson pour la diva de la pop Madonna dans son bar à New York et y a ajouté une pelure d'orange flambée. C'est ainsi qu'est né le Cosmopolitan.

Les Martinis en Inde.

En Inde, un nouveau type de barmen professionnels qualifiés a émergé et expérimente des ingrédients frais, des sirops maison, des garnitures délicates et des boissons qui mettent l'accent sur l'équilibre des saveurs.

Des bars tels que le PCO, à New Delhi, Cocktails and Dreams, à Gurgaon, Wink, Ellipsis et The Daily, à Mumbai, ont fait de la publicité pour y venir déguster des cocktails fins, leur unique argument de vente.

De 1990 à 2000, la quantité remplace la qualité.

verre à martinis au bar

L'émergence de chaînes de bars, comme Thank God it's Friday, au début des années 1990, a quelque peu corrompu le cocktail. Au lieu de boissons finement élaborées servies dans un grand verre élégant, on a rapidement mis au point des mélanges servis dans des carafes rudimentaires, ainsi que des cocktails sans alcool à mélanger. Les clients en avaient pour leur argent, mais l'art de mélanger les boissons était presque perdu.

La renaissance des grands arrangements d'alcools, de nos jours.

Barman preparant un cocktail

Ces 20 dernières années ont vu l'élaboration de classiques modernes, comme le breakfast martini (un martini au gin avec de la marmelade), inventé par Salvatore Calabrese au Library Bar de Londres, et l'apparition de bars artisanaux, comme le Milk & Honey à New York.

Matthew Pomeroy, l'ambassadeur mondial de la marque Absolut Vodka, affirme que les dix dernières années ont vu une renaissance des produits de triple distillation artisanales et boissons non alcoolisées de qualité.

"L'accent mis sur les jus de fruits fraîchement pressés et les herbes fraîches a élevé l'art du barman à un nouveau niveau", dit-il, "tandis qu'Internet et les réimpressions de vieux livres sur les cocktails permettent aux barmans modernes de lire et de faire des recherches sur les vieux classiques".

Nous n'avons pas évoqué le rhum arrangé (plutôt un alcool macéré aux fruits, même s'il reste relativement loin de la sangria...) ou les blended whiskies dans cet article qui s'intéresse surtout aux cocktails à proprement parler.

Les cocktails ont fait beaucoup de chemin depuis la première fois qu'ils ont été mélangés. Ils ont aidé l'industrie alimentaire et des boissons à se développer, ont créé des emplois et, surtout, ont aidé les gens à créer des liens.

Et avec les verres Cristal Sky, vous serez certain de faire une forte impression en tout occasion, n'hésitez pas à aller voir notre grande collection de verres à whisky.

verre à whisky strie verticales


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